Le Major Mupende dit avoir été témoin de la mort de Fred Rwigema

Le Major Micheal Mupende

Par Frank Steven Ruta

Fred Gisa Rwigema a été touché à la tête par une balle sur la colline de Nyabwishongezi le 2 octobre 1990, le deuxième jour l’attaque du FPR contre le Rwanda. Il dirigeait un groupe de plus de 3 000 hommes soldats.

Le récit officiel de Kigali avait jusqu’à récemment indiqué que Rwigema avait été tué par une balle perdue, ce qui avait même été documenté dans des livres d’histoire.

Mais au fil des années, d’autres versions de la mort de Rwigema ont été publiées, mais sans aucune preuve, les enquêteurs ayant cité des sources anonymes.

L’histoire de la balle perdue est donc restée la ligne officielle jusqu’à ce qu’un ancien officier du FPR dévoile les secrets de ses derniers moments sur la colline de Matimba entre 8 heures et 10 heures le 2 octobre 1990.

Le major Michael Mupende a déclaré qu’il vivait aux États-Unis avec sa famille, où il s’était exilé au cours des 19 dernières années après avoir échappé à l’assassinat à trois reprises alors qu’il servait le régime du président du Rwanda, Paul Kagame.

Tout comme Rwigema, Mupende a participé à la lutte de la NRA des années 1980 qui a conduit le gouvernement NRM au pouvoir avant d’attaquer le Rwanda en 1990.

«Mon nom est Michael Mupende, je suis né dans les années 60 d’Heziron Kayumba et Penina Nzakamwita. Je suis né quelques années après que ma famille et d’autres réfugiés tutsis se soient enfuis en Ouganda à la suite du déclenchement du conflit rwandais (1959-1963), dans lequel mon peuple était pris pour cible par des concitoyens, les Hutus », a-t-il déclaré. Né dans la paroisse de Kabezi, le sous-comté de Ngoma, le comté de Kajara, anciennement district d’Ankole.

Ses parents seraient plus tard installés dans le camp de réfugiés de Nshungerezi à Kikagate (Isingiro) et c’est ici que Mupende a commencé à aller à l’école primaire de Kajaho, puis à Kololo SS à Kampala et plus tard à APAS, un institut commercial.

Il a poursuivi ses études en exil au collège de la ville de Baltimore, puis à l’Université de Baltimore.

Alors qu’il vivait dans un camp de réfugiés à Isingiro, Mupende a entendu parler de la célèbre famille d’Emmanuel Gisa, qui avait un jeune homme charismatique et fervent – Fred Rwigema.

«Mes frères et sœurs aînés ont continué à parler du garçon avec lequel ils jouaient avant que sa famille ne déménage au Tooro, tandis que d’autres réfugiés s’étaient rendus au Bunyoro en cours de réinstallation», a-t-il déclaré.

Certains réfugiés rwandais étant rentrés chez eux dans les années 80, la famille de Mupende est restée en Ouganda. Il est resté à Kampala avec quelques-uns de ses frères et sœurs. Il a ensuite été présenté à Fred Rwigema, lui aussi installé dans la même ville.

«En 1980, j’ai rencontré Rwigema à quelques reprises dans les régions de Bugolobi et Makindye à Kampala, cette fois par l’intermédiaire de mon défunt frère et de ma sœur et, plus tard, par le biais d’autres connaissances rwandais.»

«Rwigema et mon frère, Emmanuel Butera, alias Byaruhanga, ont été radiés de l’UNLA à la fin de 1980 et je le voyais souvent. Ainsi, lorsque je suis devenu membre de la NRA, nous n’étions pas étrangers, le haut rang de Rwigema importait peu. pour les gens qu’il connaissait, il était très gentil et plein d’humour.»

En résumé, Mupende décrit Rwigema comme un leader charismatique et aimant, qui a manifesté un grand amour envers ceux qu’il dirigeait et qui a inspiré leur dévotion avec courage.

«Fred était prêt à affronter et à supporter tout danger s’il sentait une cause justifiée, il était plus préoccupé par les besoins et les désirs des autres que les siens. De nombreuses preuves témoignent de la personnalité de Fred pour ceux qui travaillaient ou vivaient autour de lui à la NRA »

La mort de Rwigyema.

Fred Rwigema

Mupende expose les événements du 2 octobre 1990 à partir de 5 heures, le deuxième jour de l’invasion du Rwanda sous le commandement de Rwigema avant qu’il ne soit tué.

«C’était vers 5 h 30, heure rwandaise. Les forces armées rwandaises qui avaient effectué leur reconnaissance aérienne l’après-midi précédent ont commencé à bombarder notre zone défensive au poste frontière de Kagitumba et ses environs à l’aide de mortiers de 120 mm à la jonction de Nyabweshongezi », se souvient Mupende.

Après une heure de bombardements sans interruption, les combats ont cessé et ont repris à 7 heures du matin. L’ennemi a attaqué les positions des rebelles sous le commandement de Sam Byaruhanga, commandant du premier et du sixième bataillon dirigés par Charles Ngoga, situés du côté droit de la colline de Matimba.

Pendant ce temps, Mupende commandait une des compagnies du quatrième bataillon. Les rebelles ont réussi à maîtriser l’ennemi (Forces rwandaises) et ont été repoussés, les forçant à se retirer.

Selon Mupende, les tirs nourris ont duré environ 30 minutes.

«De ma position à gauche de la route allant de Kagitumba à Kigali en direction du sud, j’ai vu émerger, sur la route, deux véhicules blindés de reconnaissance en mouvement lent approchant de nos positions, j’ai alerté d’autres commandants, Ngoga et Bagire. Le véhicule a été attaqué avec des canons sans recul de 75 mm et ses occupants ont sauté et sont partis », raconte-t-il.

À partir de 8h30, le calme règne, mais seules des tirs sporadiques peuvent être entendus de loin. Fred Rwigema et son peloton se déplacent sur la route macadamisée venant de Kagitumba en direction des principaux bataillons qui tendent une embuscade dans les hautes herbes sur les pentes de la colline de Matimba.

“Rwigema écoutait les informations de la BBC non loin de moi et je pouvais l’entendre de ma position. En atteignant ma ligne de défense, Fred et les soldats sont passés à droite et ont gravi la colline de Matimba », se souvient Mupende.

Le major Mupende insiste sur le fait que, même si Rwigema et son groupe sont montés au sommet de la colline, aucun coup de feu n’a été entendu ni tiré par la force ennemie en guise de représailles. Seuls les rebelles ont tiré des balles pour nettoyer leur front.

Vers 10 h 20, on pouvait voir les soldats qui se déplaçaient avec Rwigema se rassembler rapidement et assister à une urgence qui incitait les hauts gradés à intervenir, parmi lesquels se trouvait Mupende.

Il a ensuite demandé à un garde du corps en larmes de Rwigema, connu sous le nom de lieutenant Katongole, qui lui a annoncé que Rwigema avait été abattu.

« Afande afude, afude … !! », une déclaration en Luganda indiquant que le commandant est mort.

La nouvelle a été transmise aux médecins du poste frontière qui se sont précipités sur les lieux dans un véhicule Landrover 110 blanc.

Controverse

Mupende raconte que, lorsque le corps de Rwigema a été transporté dans l’attente du Landrover, il a physiquement évalué les blessures et découvert qu’une balle lui avait brisé le cou, se déplaçant dans la gorge et jusqu’au menton.

Mais ce qui a déclenché un désaccord prolongé, c’est que le point d’entrée de la balle se situait à l’arrière du cou de Rwigyema.

Cela signifie que l’ennemi qui l’a abattu était venu de derrière ou qu’il a été abattu par un membre de son équipe.

Mupende s’est également rappelé que, lorsqu’il a parcouru le territoire ennemi, aucun coup de feu n’a été tiré du côté opposé.

«Tous les officiers présents ont vu exactement ce que j’ai vu ce jour-là, rien n’était caché», a-t-il déclaré.

Mupende s’est ensuite rendu au bâtiment des douanes de la frontière de Kagitumba pour un briefing. Il a vu encore le corps de Rwigema, cette fois-ci il avait été nettoyé, les résultats ne différaient pas de ceux qu’il avait vus précédemment.

Mupende regrette de n’avoir pu voir qui a tiré sur son commandant depuis sa position précédente. Mais après avoir soumis les gardes du corps de Rwigema à des interrogatoires, ils ont affirmé avoir identifié le suspect entre eux.

«C’était un officier qui avait été chargé de porter le fusil silencieux pour tireur d’élite que Fred Rwigema possédait depuis toujours au sein de sa sécurité. Ce fusil est maintenant entre les mains de l’actuel président de la République du Rwanda», affirme Mupende.

Pour le major Mupende, le Président actuel du Rwanda, Paul Kagame est le commanditaire de l’assassinat de Fred Rwigema, et des majors Peter Bayingana et Chris Bunyenyezi.

Nos efforts pour obtenir un commentaire de Kigali ont été infructueux, aucun responsable n’ayant accepté de commenter cette affaire.

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