Mozambique : Graves inquiétudes pour le demandeur d’asile rwandais

Cassien Ntamuhanga

Par The Rwandan Lawyer

Introduction

Cassien Ntamuhanga a été récemment arrêté et les autorités mozambicaines risquent de le remettre au Rwanda enfreignant les règles du droit international sur la protection des réfugiés et sur les guaranties du process équitable. Le présent article analyse son cas et bien d’autres dans lesquels l’Etat est implicitement impliqué.

Il urge d’examiner sa détention illégale; assurer son accès à un avocat ; bloquer tout retour au Rwanda

Un demandeur d’asile rwandais et fondateur d’un mouvement d’opposition, disparu de force par les autorités mozambicaines, risque d’être remis au Rwanda, où ses droits seraient violés, notamment en faisant l’objet d’un procès inéquitable et d’une détention arbitraire.

Bien que le demandeur d’asile, Cassien Ntamuhanga, ait été placé en garde à vue par la police mozambicaine le 23 mai 2021, les autorités ont nié être au courant de sa détention et on ignore où il se trouve. Les autorités mozambicaines doivent reconnaître d’urgence que Ntamuhanga est sous leur garde, révéler où il se trouve, autoriser l’accès à un avocat, veiller à ce que ses droits à une procédure régulière soient respectés et empêcher tout retour forcé au Rwanda. Il serait inadmissible et constituerait une violation des obligations internationales de non-refoulement de le remettre aux forces de police du pays dont il a fui la persécution. »

Quatre sources qui ont vu Ntamuhanga peu après son arrestation ont déclaré que sept agents mozambicains munis de cartes d’identité du SERNIC (Service national d’enquête criminelle) et portant des uniformes avaient emmené Ntamuhanga au poste de police local sur l’île d’Inhaca. Les policiers ont demandé aux voisins qui accompagnaient Ntamuhanga au poste de partir.

Il a ensuite été transféré par bateau au large de l’île d’Inhaca, à 37 kilomètres de la capitale du Mozambique, Maputo, ont-ils précisé. Ils ont dit qu’un homme en civil était également présent au moment de l’arrestation et dans le bateau, et une source qui l’a entendu parler à Ntamuhanga a déclaré qu’ils parlaient la même langue, indiquant qu’il pourrait s’agir du kinyarwanda. La source a déclaré que Ntamuhanga était menotté et que ses jambes étaient enchaînées.

La police mozambicaine et la SERNIC ont nié avoir détenu Ntamuhanga depuis son arrestation, malgré les multiples tentatives de son avocat et de l’Association des réfugiés rwandais au Mozambique pour le localiser. Le 28 mai, un porte-parole du service d’enquête a déclaré aux journalistes que son institution “n’avait aucune trace d’une opération visant à détenir des citoyens rwandais”. L’avocat de Ntamuhanga a écrit au procureur général de la ville de Maputo mais n’a pas été en mesure de déterminer où se trouvait son client. La commission nationale des droits de l’homme du Mozambique a écrit au chef de la police, au bureau du procureur général et à la SERNIC, mais a déclaré n’avoir reçu aucune réponse

Un rapport des médias locaux a déclaré que Ntamuhanga avait été remis à l’ambassade du Rwanda à Maputo le 1er juin, mais Human Rights Watch n’a pas été en mesure de le confirmer.

Lorsque les autorités privent une personne de sa liberté et refusent de reconnaître la détention ou de dissimuler où se trouve cette personne, elles commettent une disparition forcée, un crime au regard du droit international et interdit en toutes circonstances. Les personnes impliquées et responsables de tels actes devraient être tenues pénalement responsables.

Ntamuhanga a été condamné au Rwanda à l’issue d’un procès hautement politisé, aux côtés du chanteur Kizito Mihigo, en février 2015. Il s’est évadé de prison en novembre 2017 et s’est enfui au Mozambique. Mihigo a été gracié en 2018, mais a été de nouveau arrêté alors qu’il tentait de fuir le pays en février 2020, et est décédé en garde à vue dans des circonstances suspectes quatre jours plus tard.

La condamnation antérieure de Ntamuhanga, le sort de Mihigo et les antécédents du Rwanda en matière de ciblage impitoyable des critiques et des dissidents à travers le monde sont des raisons d’être gravement préoccupé par la sécurité de Ntamuhanga.

La disparition de Ntamuhanga s’inscrit dans un schéma bien documenté d’attaques contre des critiques tant au Rwanda qu’à l’étranger. Les victimes des attaques à l’étranger ont eu tendance à être des opposants politiques ou des critiques virulents du gouvernement rwandais ou du président Paul Kagame lui-même.

Parmi les affaires très médiatisées figurent les assassinats de l’ancien ministre de l’Intérieur Seth Sendashonga en 1998 et de l’ancien chef du renseignement extérieur Patrick Karegeya en 2014, et la tentative d’assassinat de l’ancien chef d’état-major de l’armée Kayumba Nyamwasa en 2010, le premier au Kenya et le second en Afrique du Sud. Un officier militaire rwandais lié au cas de Karegeya a été interrogé par les autorités mozambicaines en janvier 2014.

En octobre 2012, l’ancien directeur général du Rwandan Development Board, Théogène Turatsinze, a été retrouvé mort et attaché avec des cordes à Maputo deux jours après avoir été porté disparu. Un rapport du département d’État américain a déclaré que « la police du Mozambique a initialement indiqué l’implication du gouvernement rwandais dans le meurtre avant de contacter le gouvernement et de changer sa qualification en crime de droit commun ».

Le renvoi forcé par le Mozambique d’un demandeur d’asile rwandais détenu au Rwanda sans procédure régulière de base viole l’interdiction légale internationale contre le refoulement, le renvoi forcé de toute personne vers un endroit où elle serait exposée à un risque réel de persécution, de torture ou d’autres mauvais traitements, ou une menace pour leur vie. Ntamuhanga est un demandeur d’asile enregistré auprès du Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) et attendait la détermination du statut de réfugié par les autorités mozambicaines.

En vertu de la Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants, que le Mozambique et le Rwanda ont respectivement ratifiés en 1999 et 2008, nul ne doit être envoyé dans un pays où il existe des motifs sérieux de croire qu’il pourrait être torturé ou maltraité. Cette obligation a été interprétée comme obligeant les gouvernements à fournir un système permettant aux personnes de contester les décisions de les transférer dans un autre pays.

Alors que la détermination du statut de réfugié de Ntamuhanga est en attente, les obligations de non-refoulement s’appliquent toujours. Les autorités mozambicaines devraient révéler de toute urgence où se trouve Ntamuhanga.

Ntamuhanga devrait faire l’objet d’une procédure formelle d’extradition devant un tribunal mozambicain, y compris l’examen des implications du transfert sur les droits humains, son statut de demandeur d’asile et le risque d’abus et de procès inéquitable auquel il est confronté au Rwanda.Il ressort clairement du traitement précédent réservé par le gouvernement à Ntamuhanga qu’il risque d’être persécuté au Rwanda, et il y a lieu de s’inquiéter pour sa sécurité au Mozambique. Les autorités mozambicaines devraient divulguer publiquement où il se trouve, lui permettre d’avoir accès à un avocat et des visites de proches, et, s’il doit être inculpé, le traduire rapidement devant un tribunal.

La persécution politique de Ntamuhanga

Ntamuhanga est l’ancien directeur d’Amazing Grace, une station de radio chrétienne locale. Il a co-fondé l’Alliance rwandaise pour le pacte national Abaryankuna, un mouvement d’opposition créé avec d’autres jeunes rwandais qui affirme se concentrer sur la réconciliation ethnique pour les victimes de toutes les violences pendant et après le génocide.

Ntamuhanga, Mihigo, chanteur et militant, et Gérard Niyomugabo, qui a animé des discussions à la radio avec Ntamuhanga sur la réconciliation ethnique au Rwanda, ont été arrêtés en 2014 après que Mihigo a sorti une chanson qui exprimait de la compassion non seulement pour les victimes du génocide de 1994, mais pour tous ceux qui sont morts, « que ce soit par génocide, guerre, massacrés par vengeance, disparus dans un accident ou par maladie ». La chanson a été largement interprétée comme un survivant du génocide tutsi montrant de la sympathie pour les Hutus qui ont été tués par des soldats du parti au pouvoir actuel, le Front patriotique rwandais (FPR) dirigé par les Tutsis.

Ntamuhanga a été jugé dans le cadre d’un procès très médiatisé et politisé aux côtés de Mihigo et de deux autres personnes en 2014. Ntamuhanga a été condamné par la Haute Cour de Kigali en février 2015 pour formation d’un gang criminel, complot contre le gouvernement ou le président en place, complicité dans un acte terroriste , et complot pour meurtre, et condamné à 25 ans de prison.

Niyomugabo, qui a été détenu en même temps que Ntamuhanga, est porté disparu depuis. Dans une interview de septembre 2020, la mère de Niyomugabo a déclaré qu’elle avait fui le Rwanda parce qu’après sa disparition, des officiers militaires venaient chez elle tous les soirs et des responsables locaux lui ont dit de s’exiler. Elle a déclaré qu’avant sa disparition, Niyomugabo lui avait dit qu’il savait qu’il risquait d’être tué à cause de son travail sur la réconciliation.

Au cours du procès, Ntamuhanga a plaidé non coupable et a décrit sa détention au secret d’une semaine à « Kwa Gacinya », un poste de police qui sert souvent de prison informelle dans le quartier de Gikondo à Kigali, après son arrestation en avril 2014. Il a déclaré au tribunal lui et son collègue Niyomugabo ont été trompés par la police, arrêtés et emmenés à Kwa Gacinya, où il a déclaré avoir été enchaîné et enfermé dans une pièce sombre. Il a déclaré au tribunal qu’il avait été contraint de signer des aveux sous la contrainte, mais le juge a rejeté la demande et n’a pas ordonné d’enquête. Human Rights Watch a documenté des dizaines de cas de détention au secret et de torture à Kwa Gacinya depuis 2012.

Interrogé sur sa détention au secret, Ntamuhanga a déclaré dans une interview sur YouTube : « Ils nous ont dit : ‘Vous, jeunes garçons, que vous a fait le gouvernement ? Le gouvernement a parrainé votre éducation, vous avez de bons emplois, et maintenant vous commencez à collaborer avec les ennemis du pays.’ … [Ils ont dit] qu’ils nous réhabiliteront après que nous ayons avoué les crimes.

Les abus décrits par Ntamuhanga correspondent aux récits de Mihigo sur les mauvais traitements graves et les violations de la procédure régulière au cours de la même période, que Mihigo a partagés dans un enregistrement audio. Mihigo a déclaré qu’il avait été menacé par de hauts responsables du gouvernement, battu et sommé de demander pardon et de plaider coupable.

Ntamuhanga s’est évadé de la prison de Mpanga dans le district de Nyanza, dans la province du Sud, le 31 octobre 2017, et s’est enregistré comme demandeur d’asile au Mozambique en février 2018.

Selon un article de blog publié par Ntamuhanga et plusieurs sources proches de lui, trois de ses frères ont été portés disparus en 2016. Un membre de sa famille a déclaré qu’ils étaient toujours portés disparus. 

Mihigo a été libéré en septembre 2018 après une grâce présidentielle. Craignant que des agents de l’État, dont le chef de la police, Dan Munyuza, qui a continué à faire pression sur lui, ne tentent de le tuer, il a tenté de fuir le Rwanda en février 2020. La police a rapporté l’avoir retrouvé mort dans sa cellule quatre jours plus tard, affirmant qu’il s’était « étranglé » à mort. Les autorités rwandaises n’ont pas mené d’enquête crédible, indépendante et efficace sur sa mort suspecte en détention.

Enlèvements et retours forcés de réfugiés rwandais

Un certain nombre de victimes rwandaises d’attaques à l’étranger ont obtenu le statut de réfugié dans le pays vers lequel elles s’étaient enfuies en reconnaissance des risques qu’elles couraient au Rwanda. Les réfugiés ou demandeurs d’asile rwandais connus pour être des opposants politiques, des critiques ou des journalistes francs sont particulièrement menacés. Le fait que des réfugiés reconnus ou des Rwandais ayant acquis une seconde nationalité soient la proie de telles attaques a accru les craintes des exilés rwandais, qui estiment désormais que personne n’est hors de portée.

Le cas le plus récent et le plus médiatisé est celui de Paul Rusesabagina, qui était le directeur de l’Hôtel des Mille Collines, un hôtel de luxe du centre de Kigali où des centaines de personnes ont cherché protection pendant le génocide de 1994 au Rwanda. Après le génocide, il a fui le Rwanda, craignant pour sa sécurité. Il est ensuite devenu un critique féroce du gouvernement rwandais et a co-fondé le Mouvement rwandais pour le changement démocratique (MRCD), dont la branche armée a revendiqué plusieurs attaques dans la province du sud du Rwanda depuis 2018.

L’arrestation et la détention de Rusesabagina en août 2020, qui ont commencé comme une disparition forcée, s’inscrivent dans le même schéma d’abus et ont soulevé de graves inquiétudes quant à sa capacité à bénéficier d’un procès équitable au Rwanda. Rusesabagina, maintenant citoyen belge, vivait aux États-Unis lorsqu’il a voyagé des États-Unis à Dubaï, aux Émirats arabes unis, le 27 août. Il a été disparu de force le ou vers le soir du 27 août jusqu’à ce que le Rwanda Investigation Bureau annonce qu’il avait Rusesabagina en détention à Kigali, au Rwanda, le 31 août. Nous avons à cet égard plusieurs violations du procès équitable depuis le début de son procès le 17 février 2021.

Certains réfugiés et demandeurs d’asile rwandais ont été confrontés à des menaces de sécurité dans leur pays d’asile. Des hommes armés ont enlevé Joel Mutabazi, un ancien garde du corps présidentiel au Rwanda avec le statut de réfugié en Ouganda, en 2013. Il a été jugé au Rwanda et condamné à la prison à vie après qu’un tribunal militaire a reconnu Mutabazi coupable de terrorisme, de formation d’un groupe armé, et d’autres infractions liées à une collaboration présumée avec un groupe d’opposition en exil et les Forces démocratiques de libération du Rwanda (FDLR).

Au cours des 10 dernières années, de nombreux réfugiés et demandeurs d’asile rwandais en Ouganda ont signalé une série d’incidents, notamment des menaces personnelles de la part de personnes qu’ils connaissent ou pensent être des Rwandais, des attaques contre leurs maisons, des passages à tabac, des tentatives d’enlèvement et, dans les cas les plus graves, des meurtres ou des tentatives de meurtre. Certains ont également signalé avoir été menacés et intimidés par des représentants diplomatiques rwandais en Ouganda.

Un autre cas notable est celui de Norbert Manirafasha, militant de l’opposition politique et réfugié rwandais enregistré, qui a été enlevé par des agents des renseignements rwandais en avril 2014 à Goma, dans l’est du Congo, et emmené au Rwanda le même jour. Au moment de son enlèvement au Congo, Manirafasha était un réfugié enregistré auprès du HCR. Ce statut devrait normalement fournir une protection aux réfugiés en vertu du droit international. Il a déclaré qu’il avait été torturé au camp militaire de Kami, un centre de torture et d’interrogatoire notoire à l’extérieur de Kigali, et forcé d’avouer avoir travaillé avec des groupes d’opposition et les FDLR. Il a été condamné à la prison à vie au Rwanda, bien qu’il ait déclaré au tribunal qu’il avait été torturé pour qu’il fasse de faux aveux. Les juges n’ont pas rejeté ses aveux antérieurs, même s’il a déclaré qu’ils avaient été extorqués sous la torture, ni ordonné une enquête sur ses allégations.

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